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La extinción pérmica

La tierra ha sufrido varias extinciones masivas, se dice que la actual época es la sexta. La que probablemente es más fuerte es la del pérmico, menos espectacular que la de los dinosaurios, pero para mí más inquietante. Es la historia del un brutal cambio climático provocado por emisiones naturales de CO2 y Metano (y más factores). Se extinguió el 95% de la vida en los océanos y del 70% en tierra, hay que tener en cuenta con que fuerzas estamos jugando.

6 grados que pueden cambiar el mundo

Para mí, una de las bombas de relojería que ya está explotando, mucho antes de lo previsto es el cambio climático. Os recomiendo este vídeo, que debió hacerse hace algún tiempo. Se pasa tiempo especulando con como sería el clima si tuviésemos 1 grado más, recordando que son 0,8C ahora... espera, va a ser que no... este verano, ya hemos visto 1 grado.

En el excelente blog Usted no lo cree le dedicaron un artículo al documental.

Rapa Nui

Recientemente me he leído Colapso de Jared Diamond. Recuerdo haber leído libros de Heinberg, los límites del crecimiento, etc... y este y en concreto la parte que relata la historia de la isla de Pascua me ha dejado impresionado. Son asombrosas las analogías con la época actual. Está claro que hay otros colapsos como el de la civilización romana que quizás nos parezcan más cercanos. Pero es para mí, el colapso en esta pequeña y aislada isla del Pacífico la que evoca los peores terrores. Como este pueblo ignoró las claras señales de deterioro medioambiental.

Isla de Pascua

La isla de Pascua fue colonizada posiblemente alrededor del año 900 de nuestra era. La población en el período anterior a la llegada de los europeos osciló entre los 6000 y los 30000 habitantes. La isla que fue siendo colonizada poco a poco, es famosa por sus legendarias estatuas, los Moai, que iban en peso hasta unas 90tn, algo fundamental a tener en cuenta para entender la historia de la isla. Representaban a los antepasados, la isla estaba dividida en 12 clanes, y por supuesto a más grande el Moai, más glorioso el antepasado. Al principio los habitantes ocupaban las zonas más cercanas a la costa, para ir adentrándose poco a poco en tierras más altas.

Cuando llegaron los Europeos, encontraron una isla deforestada, la planta más alta escasamente sobrepasaba los 2 metros. Pero no fue siempre así. De hecho los arqueólogos encontraron semillas de una variante más grande de la palmera chilena. Recientes estudios por Catherine Orliac y otros encontraron unas 21 especies vegetales, en su mayor parte árboles extintas, estudiando los rastros fósiles de cenizas. Estos árboles se utilizaban para canoas, leña para el fuego, casas, frutos, etc. La isla era el hogar de al menos 6 especies de aves dentro de la isla, y unas 25 de aves marinas que anidaban en la misma. Estas 6 especies desaparecieron, de las 25 de aves marinas, 24 dejaron de anidar en la misma isla, y sólo 9 continuaron anidando en islotes cercanos. Las palmeras se extinguieron cerca del 1400, el resto de los árboles no más tarde del 1640. Al no poder continuar haciendo canoas, presionaron todavía más los recursos de la isla, agotando moluscos, y peces costeros. Al perder el bosque el sustrato del suelo se degradó haciendo que las cosechas fueran cada vez peores.

Toda esta degradación provocó hambrunas, revueltas, de hecho hubo una tremenda cerca del 1680, en la que los militares acabaron con la nobleza, y se rechazaron las propias creencias religiosas anteriores. Llegó el canibalismo. Cuando llegan los europeos la isla está arrasada, los habitantes malnutridos, los Moais, se iban derribando en permanentes conflictos internos.

Mucha gente se pregunta, ¿es que no se daban cuenta? ¿qué pensaban cuando talaron el último árbol? ¿y cuando desaparecieron los últimos pájaros autóctonos? No. Hay muchas razones. Pero una muy básica es que "su economía" seguía creciendo. Sus Moais eran cada vez más grandes. Nos resulta muy fácil advertirlo, a posteriori, claro, por que mientras el proceso de colapso se de desarrolla, al no ser inmediato, y ya sólo por el hecho de que resolverlo requiere cambiar patrones de comportamiento ancestrales complica la situación.

Perdidos. Completamente perdidos.

Mientras nos dedicamos a repartir culpas y a ver sólo pequeñas partes del problema, la gran crisis avanza. La crisis de las 3 E's:

1. Ecológica. Agotamiento de recursos minerales, pesqueros, árboles, etc, etc. Peak Everything. Superación de la capacidad del planeta. Calentamiento global. Contaminación.

2. Energética. Peak Oil. Incapacidad para continuar el crecimiento exponencial de consumo energético. Modelo alimentario y económico completamente dependiente de una energía abundante y barata.

3. Económica. Necesidad del crecimiento exponencial de la misma. Economía financiera no real. Deuda exponencial. Economía basada en la acumulación y el apancalamiento sin límites (para algunos) en vez de ser algo funcional. Business-As-Usual.

A·G·R·A·V·A·N·T·E·S

Corrupción política y económica de las élites. Error en la identificación de las 3 E's. Manipulación mediática. Intereses corto-placistas. Falta de valores, crisis moral, esto podría ser una 4ª E, la Ética. Etc.

Lo siento mucho, pero aunque está bien, la crisis no se va a resolver quitando unos coches oficiales, o bajando el sueldo a los políticos, aunque evidentemente pueda ayudar.

Necesitamos reconocer todo esto y hacer un cambio profundo del modelo que nos ha llevado hasta aquí. Pero si no reconocemos los males del paciente, olvidaros de empezar a resolver este problema.

Vídeo de la semana: Al calor de las chimeneas

Al calor de las chimeneas" (2006) es un documental de Ecologistas en Acción y la plataforma ciudadana Térmicas No que analiza cómo el desarrollo energético en España aumenta desorbitadamente, cómo la quema de combustibles fósiles conlleva un cambio climático. Pero amenaza más a corto plazo a la gente que vive junto a las grandes industrias, zonas degradadas que albergan ahora historias de familias con cáncer, malformaciones y la más alta tasa de mortalidad de España. El medio ambiente es el otro gran perjudicado: vertidos al mar, lluvias ácidas y un calentamiento tanto de sus aguas como de la atmósfera. Este documental nos enseña la oscura trastienda de la generación eléctrica.

Comentarios sobre algunos escenarios planteados en "Los límites del crecimiento"

Escenario 0: La tierra es plana

Escenario 0

Esto es lo que te venden, Merkel, Hollande, todos los economistas tienen razón. La tierra es plana. Nuestras capacidades de crecimiento y desarrollo tecnológicas infinitas. De hecho este es el escenario de crecimiento infinito. Buenas noticias. Alrededor de 2040-2050 las producciones de comida e industrial tenderán al infinito, como consecuencia de nuestro crecimiento exponencial. Pesaremos 500kilos, y lloverán iphones. Tendremos un trailer, un tanque, un avión, y 10 coches cada uno. Te irás a pescar con tus sobrinos en tu portaaviones nuclear, pagado en cómodos plazos con tu crédito a 666 años. Tenían razón estos economistas, somos tontos del culo, como osamos desafiar la lógica del crecimiento infinito y exponencial. Sabemos que tendremos algunos problemillas dentro de unos 1400 años cuando necesitemos el 100% de la energía del Sol, y 1000 años más tarde de toda la Galaxia. Pero todos esos problemas se ven lejanos, como ahora, siempre hemos tenido agoreros.

Escenarios 1 y 2: BAU (Business as Usual)

Escenarios del BAU

Son dos modelos con límites físicos, siguiendo el curso actual. El de la izquierda, el famoso escenario 1, conservador en cuanto a los recursos no renovables. Es el escenario que se observa en la actualidad, puesto que nada hemos hecho a nivel global para cambiar el curso de los acontecimientos. El escenario 2 es igual, pero con abundancia en los descubrimientos de recursos no renovables.

Escenario 4: Crecimiento sostenible / Verde-BAU / Verde Brillante / etc

Verde BAU

Se continua con el crecimiento, a medio plazo este escenario es mejor, ya que la mejora en la productividad de la tierra de cultivo, el control de la contaminación, etc; nos permite crecer todavía más que con el BAU normal. El crecimiento de la producción industrial y población continua a su ritmo. "La tierra es plana". Pues va a ser que no. El resultado es un colapso catabólico. Perdemos en muy poco tiempo gran parte de la población. Se plantean más escenarios parecidos, cambiando variables. El resultado es similar, si se sigue creciendo se colapsa y cuanto más se haya crecido, más duro el colapso.

Escenarios 9 y 10: El estado estacionario

Estado estacionario

El primero, el escenario 9 es si aplicamos políticas correctivas. El segundo, el escenario 10 es si hubiera sido empezado en 1982, más que nada para apreciar lo que nos cuesta como civilización cada día que perdemos sin tomar decisiones. El estado estacionario se alcanza al aplicar políticas de control de población (máximo 2 hijos por pareja en todo el mundo), mejoras en la producción de comida (comida ecológica por ejemplo), estabilización de la producción industrial per capita, políticas de control de la contaminación, de la erosión de los suelos, y un protocolo de agotamiento de los recursos no renovables. Esto es el decrecimiento hasta el estado estacionario en una gráfica.

Más info:

Errores habituales:

  • Los límites del crecimiento no son predicciones. El sistema es demasiado complejo para ser previsto. Pero si que se pueden estudiar sus tendencias. Y como afectan las decisiones que tomamos.
  • No es un libro político.

Crear empleo sin crecimiento económico

Entrevista a Cospedal ELPAIS.COM
Un poco a toro pasado me gustaría hacer una reflexión sobre las ideas que tenemos acerca de la creación de empleo. Se me ha ocurrido comentarlo después de leer la entrevista a Cospedal.

Una de esas ideas es que para crear empleo hay que hacer trabajar más horas. Desde luego no es sólo Cospedal quien afirma esto, cualquier amigo o familiar lo puede pensar. Pero yo no creo que sea tan sencillo. Hay un problema de productividad en España, parece que sí, pero paradójicamente somos de los que más horas trabajamos en Europa. No saco yo la misma conclusión. Hay otros problemas que pueden influir en eso, como por ejemplo los extravagantes horarios españoles. Lo de tener una jornada más larga de trabajo ya lo están haciendo en Portugal, 42.5 horas semanales. Se dice que puede que en España la veamos también, Cospedal parece partidaria.

Estas afirmaciones, "tenemos que trabajar más horas" quedan muy votables, muy campechanas, pero no creo que veamos esos esperados resultados aunque resulte extraño. El caso es que sin crecimiento el sistema económico actual no puede generar puestos de trabajo. Si estando en fase de decrecimiento tu haces trabajar a la gente más horas, la producción que es decreciente se repartirá al final entre menos personas generando así más paro. A mi estas afirmaciones me hacen imaginarme a los Mayas sacrificando a más gente para aplacar la "ira" de los dioses que venía en forma de sequía. Me parece una superstición. Esta crisis tiene muchas causas, la fundamental es que el crecimiento infinito en un planeta finito no es posible. Sí, luego está la mejor o peor gestión, el tema bancario, pero todo está relacionado, se trata fundamentalmente de ecología, recursos, energía. En esta web hay mucha documentación y enlaces para consultar. Como estamos tocando ya límites planetarios, y el sistema actual requiere del crecimiento exponencial para no volverse disfuncional, esto está creando una tensión. Las posibilidades de seguir creciendo sin un incremento de la energía a nuestra disposición son 0. Si todavía tenemos algún período de crecimiento económico estos serán cada vez más breves y más largos los períodos de recesión.

Ante el proceso del fin del crecimiento económico de nuestras sociedades las posibilidades de generar empleo no pasan por las medidas aprobadas y las que se van a aprobar. La solución es dolorosa para muchos, es trabajar menos horas, y repartir ese trabajo y esa riqueza. La solución es decrecer bien. Y aquí vienen las complicaciones. Pero no va a quedar otra, más que probablemente vamos a llegar a los 6 millones de parados, y no sabemos cuando se va a parar esto. ¿Cuanto tiempo vamos a poder seguir pagando los subsidios? ¿Los dejamos sin posibilidades de trabajar? Yo no soy partidario de los subsidios si pueden trabajar. En una economía que va a decrecer durante bastante tiempo repartir el trabajo es la solución más humana. ¿Y la gente que tiene hipotecas, que va justa, como va a poder enfrentarse a esto? Aquí es cuando ya muchos me mandaréis a paseo, pues una posibilidad es plantear las quiebras "parciales" de todos los créditos, o como está de moda ahora decir, "una quita". El sistema está quebrado, el problema es que todavía no lo queremos asumir, y a los bancos se les rescata sin resultados ¿por que no rescatarnos a nosotros? ¿Pero quien hace el primer movimiento? Por que está claro que las élites están encantadas por ahora, la mierda de momento sólo salpica a los de abajo. En cierto sentido es como el dilema del prisionero.

Me preocupa que sigamos sin identificar las causas y consecuencias de esta crisis. No sólo se está perdiendo el tiempo sino que se toman decisiones equivocadas que pueden agravar las consecuencias futuras.